Cómo calmar a perros y gatos en los fuegos articiales

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Hemos hablado en otras ocasiones sobre las formas de calmar
a tu perro
en un día tan señalado como hoy, donde la mayor parte del planeta
celebrará la entrada del nuevo año con fuegos artificiales. Aquí
van una serie de consejos generales para mantener en paz a tu mascota, sea la
que sea, en días como hoy.

Y es que podríamos decir que, en líneas generales, todos los
animales (domesticados y salvajes) siguen un mismo patrón: se asustan con ciertos ruidos. Se trata de una
respuesta automática a una amenaza no identificada, una que puede provocar que
el animal actúe antes de que el cerebro haya tenido tiempo de procesar la
información que los oídos están presentando.

¿Soluciones? La única forma conocida para tratar de cambiar,
o al menos reducir, esta conducta es el
entrenamiento, desensibilización o habituación al ruido previo. Investigaciones
en el pasado han llegado a una conclusión: si los animales se asustan de los
truenos, relámpagos o fuegos artificiales es porque son ruidosos, inesperados y
envían ondas de choque a través del aire y el suelo. Es decir, que en términos
técnicos activan la respuesta auditiva del sobresalto.

Hoy se piensa que los perros, gatos y otros animales
domésticos pueden tolerar mejor la naturaleza aterradora de los fuegos
artificiales porque están acostumbrados a los ruidos repentinos y fuertes, con
todo, la mayoría de los perros y gatos pasan esta noche en estado de auténtico
pavor, escondidos en alguna zona de la casa esperando que acaben los “ruidos”.

Image: Pexels

Hace unos años, en un estudio en Reino Unido se encontró que
hasta el 49% de los dueños informaron que sus mascotas temían los ruidos y que
los fuegos artificiales eran la causa número uno. Las tormentas eléctricas y
los disparos fueron los siguientes dos problemas más comunes.

Sin embargo, no está todo perdido. En ocasiones podemos
ayudar a nuestras mascotas a superar el miedo o evitar que las desarrollen con
técnicas de capacitación y manejo. De hecho, muchos de los perros y gatos a los
que han introducido adecuadamente a eventos inesperados de todo tipo en la
primera parte de sus vidas no están preocupados por los ruidos fuertes.

Cuentan los investigadores que el momento más importante
para socializar perros con personas y otros perros, y para acostumbrarlos a
otras “cosas aterradoras”, son las primeras 12 semanas de vida, lo
que se conoce como el período de socialización.

En el caso de los gatos la ventana es incluso más corta:
hasta siete semanas. Durante este tiempo, deben acostumbrarse a la idea de que
pueden ocurrir cosas inesperadas, ruidosas, confusas y que no son nada de qué
preocuparse. Aquellos dueños que han sido capaces de adiestrarlos durante esta
etapa temprana de sus vidas es posible que no tengan problemas con noches como
la de hoy.

En caso contrario, tampoco está todo perdido. Existen pautas a
seguir que pueden ayudar a nuestra mascota. Por ejemplo, los perros y los gatos
a menudo se sienten más seguros si tienen un espacio pequeño y cerrado para esconderse
cuando tienen miedo, por lo que proporcionar una guarida siempre puede ayudar,
desde un espacio entre dos sillones con una manta hasta una mesa pequeña.

En casos donde el animal sufre demasiado, es posible acudir
al veterinario para que nos recete algunos medicamentos y conductas a seguir
que desensibilicen al animal antes de la llegada de los fuegos.

En cualquier caso, lo que sí es prioritario es asegurarnos
de que las mascotas estén en interior mucho antes de que
comiencen los fuegos artificiales, todo ello con el único fin de evitar que se
escapen por el pánico y se pierdan. En la medida de lo posible, quedarnos cerca
de ellos también ayuda a mantenerlos más calmados durante los fuegos
artificiales. [The Conversation]



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